Syphilis

La syphilis est provoquée par la bactérie Treponema pallidum. Elle peut devenir chronique. Non traitée, elle peut engendrer de graves problèmes de santé.

Comment la syphilis se transmet-elle?

La syphilis peut se transmettre lors d’un rapport sexuel vaginal, oral ou anal avec une personne infectée se trouvant dans une phase contagieuse. Elle peut aussi être transmise de la mère à l’enfant pendant l’accouchement. Les conséquences peuvent être graves pour celui-ci en l’absence de traitement.

Quels sont les symptômes et les conséquences?

En l’absence de traitement, la syphilis évolue en plusieurs phases.

Les premiers symptômes – tels que petits renflements, abcès ou lésions au niveau des points d’entrée de la bactérie – peuvent apparaître entre une semaine et trois mois après la contamination. Lorsque les abcès sont localisés au niveau de l’anus, du vagin ou du pharynx, ils passent souvent inaperçus, car ils sont généralement indolores. Les symptômes disparaissent au bout de quatre à six semaines, même sans traitement. Mais la maladie et sa contagiosité persistent.

La deuxième phase, qui suit plusieurs semaines plus tard, se caractérise par une éruption cutanée sans démangeaisons, qui touche souvent la paume des mains et la plante des pieds. Des ganglions enflés, une chute des cheveux et d’autres symptômes encore peuvent apparaître. Ces symptômes disparaissent également sans le moindre traitement.

Pendant la phase suivante, qui peut durer plusieurs mois, voire plusieurs années, la maladie continue à évoluer sans le moindre symptôme. Durant la première année de cette phase, certaines personnes présentent encore par moments des lésions de la peau et des muqueuses et restent donc potentiellement contagieuses.

À long terme, la syphilis peut engendrer des lésions graves au niveau du cœur, du cerveau, des os, de la peau et d’autres organes.

Durant toutes les phases, le système nerveux peut subir des lésions; on parle alors de neurosyphilis.

Comment diagnostique-t-on la syphilis?

On diagnostique généralement la syphilis par un test sanguin. Il existe aussi des tests rapides, mais qui ne sont pas recommandés par l’Office fédéral de la santé publique. À la phase précoce, l’agent pathogène peut également être détecté par un frottis au niveau de la lésion muqueuse.

Comment traite-t-on la syphilis?

On traite la syphilis par des antibiotiques. Si elle est détectée à temps, l’infection peut être guérie.

Faut-il également traiter les partenaires sexuels?

Il convient de déterminer avec le médecin qui pourrait être à l’origine de l’infection et à qui elle pourrait déjà avoir été transmise. Ces partenaires sexuels doivent être informés du diagnostic, afin qu’ils puissent se traiter si nécessaire.

Dans le cadre d’une relation sexuelle régulière, les partenaires sexuels doivent suivre le traitement simultanément, pour éviter de se contaminer sans cesse l’un l’autre (effet «ping-pong»). Un traitement simultané permet aussi de se passer de préservatifs.

Attention: en raison du temps d’incubation pouvant durer jusqu’à trois mois, le test en laboratoire peut s’avérer négatif durant toute cette période, même si la contamination a bien eu lieu. Dans cette hypothèse, il est important de traiter rapidement les partenaires, indépendamment du résultat de leur test.

En l’absence de traitement, la syphilis peut, à long terme, engendrer de graves problèmes de santé.

Comment éviter une (nouvelle) infection?

Les préservatifs diminuent le risque de syphilis, mais ne le suppriment pas totalement. L’important est de diagnostiquer et de traiter une infection à temps.

Les personnes qui changent souvent de partenaires sexuels ou qui en ont plusieurs durant la même période doivent parler avec leur médecin ou un autre professionnel de la santé de la syphilis et des autres infections sexuellement transmissibles, et demander si certains tests sont nécessaires.

En cas d’infection, le site internet lovelife.ch propose des astuces pour informer les partenaires.

Source : Office fédéral de la santé publique (OFSP ), lovelife.ch